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梅酒──日本利口酒的代表

「梅酒」是日本人很喜歡的酒類之一,因為有酸酸甜甜的口感,且酒精濃度不高,不善喝酒的人也能接受,據說還有養顏美容、幫助消化的功效,特別受到女性朋友喜愛。日本的梅酒種類很多,去居酒屋時梅酒的飲用喝法也常常讓人感到困惑,本文帶大家來認識一下日本梅酒,以及教你如何選擇梅酒!

日本最大的梅產地:和歌山

說到梅子,多數日本人會直覺聯想到「紀州梅」,「紀州」是「和歌山」的古地名。和歌山產梅始於江戶時代,眾多梅子品種當中,最具代表性的就是「南高梅」,其發源地是和歌山日高郡的南部町,地形屬於低緩丘陵,一年四季日照時間長,氣候十分溫暖,具備種梅的先天條件。和歌山產的梅子主要被用來製成梅乾和梅酒,梅產量佔日本全國六成之多。

製酒的三種方法

要了解梅酒的種類之前,首先要知道製酒的方法。大致可分為三種:

  • 釀造法:利用水果、穀物等主原料加入糖或酵母使之發酵,經過一段時間之後,發酵過後的原料會產生「醇類」,這就是酒味的來源。一般常見的啤酒、米酒、日本酒、紅酒都屬於釀造法的製酒,特徵是酒精濃度並不高,一般來說都在15%以下。
  • 蒸餾法:將發酵過後的酒精原液加熱之後,利用酒精和水的沸點不同這個特性,將酒精原液中的雜質及水分去除,留下高濃度的酒精。特徵是酒精濃度高,例如像是燒酌、威士忌、白蘭地、伏特加等多屬蒸餾法製酒,依據發酵原料不同會呈現不同的風味。
  • 混成法:以釀造酒或是蒸餾酒為基底,加入水果、草藥、香料,或是各種天然及人工的添加物,而形成各種風味的酒。一般而言雞尾酒的基酒、利口酒(リキュール)等多半以混成法製成,特徵是甜度高、顏色鮮豔,通常需要再經過調製或稀釋後才能飲用。

梅酒種類及定義

梅酒的製作方式並不難,只要準備好原料就可以在家裡自己做梅酒。一般市面上常喝的梅酒多屬混成法製酒,原料以梅、糖類、蒸餾酒或釀造酒為主,為了讓梅子的香氣更加提升,還會加上調色或調味的添加物,讓色澤呈現漂亮的香檳色或琥珀色,口感酸酸甜甜,這就是現在常見的市售梅酒。

由於市售梅酒的種類太多,為了讓消費者更容易辨別所購買的是何種梅酒,「日本洋酒酒造組合」在2015年1月23日公佈了「本格梅酒基準」,明定不使用色素、香料、酸味料等添加物,僅以梅、糖類、酒類為原料所製成的梅酒稱為「本格梅酒」。

總的來說,依據添加物的有無,「梅酒」可再細分出「本格梅酒」,最簡單的判別方式就是看標籤上的原料成分,以及包裝上是否有「本格梅酒」的字樣,就可以知道囉!除了「本格梅酒」之外,梅酒也會加上紫蘇、綠茶、蜂蜜、黑糖等變成各種不同風味的梅酒,或是用來當作基酒,加入水果製成許多不同種類的水果梅酒,像是柚子梅酒、柑橘梅酒等,也可以加入汽泡水變成梅酒蘇打,或是做成果凍梅酒,喝法很多元!

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